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超百名華移民投資人集體起訴「美國夢」

2017-12-06

【文匯網訊】據僑報報道,11月17日,超過百名居住加州橙縣的EB-5美國投資移民項目(SLS酒店)中國申請人委託律師在橙縣加州高等法院正式立案,集體起訴「美國夢」 基金管理公司(American Dream Fund,或ADF)及其負責人艾肯斯(George Ekins),以及SLS酒店投資項目經理人。本次事件涉及近800個中國投資移民家庭,相關投資金額高達4億美金。堪稱有史以來美國投資移民EB-5項目最大的集體訴訟案。

根據起訴書,原告EB-5移民投資人訴求包括ADF涉嫌違反信託職責,涉嫌違法欺詐,過失誤述等。所以,原告要求解除ADF基金管理權,罷免SLS酒店項目管理人,財務報告透明及賠償投資人損失。

對此,記者一再致電ADF「美國夢」基金管理公司負責人,被告知等待回電,一直未果。

毫無徵兆破產重組 4億投資人間蒸發

據起訴方,居住南加橙縣的原告中國移民投資人代表韓先生和張先生等介紹,從2013年至2014年,美國EB-5 投資移民承辦機構ADF通過宣傳其在拉斯維加斯的SLS酒店項目,吸引了包括他們本人在內的很多中國移民投資人注資該酒店項目。作為項目區域中心和基金管理公司,ADF並承諾代辦EB-5移民,直到投資人獲得美國永久居民身份。韓先生表示,目前所知,SLS酒店項目前後分兩期投資人加入,每期400家,共計800個中國投資移民家庭參與投資。每家50萬美金投資金額,另加其它服務費用 。所以,中國移民投資人在SLS酒店項目的總投資金額高達4億美金,以酒店作為投資抵押。韓先生認為,這是有史以來EB-5 移民項目中國投資人在美國啟動的涉及人數最多,投資金額最大的集體訴訟案。

韓先生介紹,據基金管理方ADF 最初給投資人的信息顯示,酒店項目管理方當初以3.45億美金在拉斯維加斯購得SLS酒店物業,並從Mesa獲得1.85億美金優先貸款,加之ADF聲稱項目方後期投入7000萬美金營運金額,以及中國移民投資人注入投資4億美金,SLS酒店項目初始資產投入總額共計高達10億美金。他表示,目前酒店經營了三年多時間,基金管理公司ADF在完成項目募資後,除了每年的個人所得稅K1報稅表,基本上不給投資人提供任何書面的有效信息,只記得該項目K1報稅表的信息顯示,SLS酒店項目投資貌似略有回報盈利。 並且投資人幾乎沒有收到過協議中所列0.5%的利息;甚至,項目所承諾的給投資人提供的VIP消費特殊待遇卡,有投資人在SLS酒店開業後使用,也被告知「失效」。

但是,2017年8月份,毫無徵兆地,區域中心和投資項目基金管理公司ADF突然給投資人發了一封關於SLS酒店項目要破產重組的郵件通知。在座的張先生回顧,這個郵件讓近800名項目投資人家庭陷入恐慌。通知稱SLS酒店項目虧損嚴重,必須破產重組;並計劃以1.85億美金賣給重組買方Meruelo公司。而這個價格剛好償還第一債權人Mesa銀行的貸款金額。也就是說,三年前項目方以3.45億美金購得酒店,加上近800家中國移民投資人注資4億美金,再加1.85億美金貸款和其它資金投入,總投入約10億美金的SLS酒店項目(並且此前區域中心和基金管理公司ADF一直對外宣傳項目運營正常,號稱90%以上入住率的情形下),在短短的三年時間,項目資產10億美金投入幾乎毫無徵兆地人間蒸發,包括中國投資人高達4億美金的EB-5投資金額頃刻間化為烏有!

8月份收到破產重組郵件後,一名投資者在微信群里留言說:「簡直是噩夢,我收到ADF發給我的第一封信,就是破產重組的信。突然告訴我們EB-5投資者酒店破產重組,拍賣價格是1.85億,剛好還上第一債權人Mesa銀行的錢,沒有給EB-5投資人留下任何資金,渣子都沒有。也就是說每年近2.8億資產不明不白就消失了」。

張先生也難以置信地強調,在8月份收到SLS酒店項目破產通知時,近800家中國投資移民申請者尚無一人拿到正式綠卡。試想,如果沒有永久綠卡,那麼近800個家庭包括諸多已經在讀書的子女將會面臨必須離開美國的兩難境地!

擅自簽字破產重組 集體訴訟為討公道

張先生講述,此後SLS酒店項目管理方和ADF基金管理方向投資人發送酒店破產重組方案,要求投資人認可並簽名。同時,ADF和SLS酒店重組方多次警告EB-5投資人,如果拒絕在重組方案簽字,將會影響到投資人長期綠卡的獲取。但是,項目相關近800家投資人兩次表決結果均為不同意,實際上否決了兩次重組方案,因為絕大多數投資者不認可項目方的方案。結果,張先生表示,令800個投資家庭大跌眼鏡的是:SLS酒店項目方、重組方和ADF短暫合謀商議後,對第二次重組方案略加修改,便推出第三次重組方案。原本理應代表EB-5投資人利益的ADF基金管理公司,罔顧投資人反對意見,卻擅自代表投資人簽字同意第三次重組方案。幾位投資人代表忿忿不平:目前,第三次破產重組方案已經通過,並等待生效。

張先生補充,雖然ADF在郵件通知中稱:「無法建議有限合夥人做出決定」,但之後卻又要求投資人同意SLS酒店破產重組的方案。在絕大多數投資人明確不同意的情況下,基金管理公司和項目方又發出郵件進行催促,後來又推出第二次重組方案,最後也是由於投資人反對,無果。然後在今年10月,ADF直接告知投資人,已經同意接受與Meruelo 公司的第三個重組方案,而且代表投資人已簽署重組協議。張先生無奈地表示,這種行為對投資人來說真是完全不負責任,嚴重違反資金管理人的信託責任和職業道德。

鑒於此,8月份之後,中國移民投資人自發聯絡成立了多個SLS酒店項目中國投資人的維權微信群,由來自北京的韓先生牽頭,商議溝通定奪。後韓先生墊付律師費用,最終確定選擇經驗豐富,資歷匪淺的KL Gates律師事務所,開啟美國B-5項目百名中國投資人在橙縣集體訴訟的程序。

韓先生表示,根據投資人的介紹,經過與專業律師的諮詢之後,大家決定採取在加州集體訴訟的方式為全體投資人討回公道。之所以選擇集體訴訟而不是團體訴訟,是希望即使沒能參加此次訴訟的受害者,也能在官司勝訴後獲得賠償,因為團體訴訟只有參與訴訟的投資人方獲得賠償。另外,集體訴訟在涉及大量原告時也更為有效,使得被告面臨更大的壓力。並且集體訴訟也可能使得法官更加重視,被告也更難辯解,而且還可以和其他投資人單獨發起的訴訟關聯。

韓先生提示,從代理律師的起訴文件了解到,起訴書認為項目的區域中心和基金管理公司ADF涉嫌從項目的銷售過程中就開始誤導欺瞞,將一個問題產品包裝成高大上的優質投資移民項目。在募集到了項目第一期投資人的相應投資資金之後,涉嫌繼續違背其管理準則和職業道德,增發項目第二期,並使得EB-5投資人在項目出資中的比重從15%上升至35%;而且在不通知任何一期投資人的前提下,更改降低第一期投資人項目債權的還款順位,徒增投資人的風險。

也有投資人表示,他們拿800投資家庭的資金管理傭金,卻涉嫌嚴重違反信託責任。早在5-6月份之前已經疑似跟項目方一起把SLS酒店賣給了Meruelo公司,因為Meruelo公司早在6月份的拉斯維加斯媒體採訪中,已經進駐SLS酒店進行實際的經營管理。現在為了掩蓋違反信託責任擅自處置信託資產,彌補自己法律程序的缺陷,所以才發起所謂破產重組投票,所謂徵求投資人的意見。沒有想到兩次重組方案均遭到否決,最後才惱羞成怒,違背所有信託投資人的共同意志,簽字認可了第三個重組方案。

投資人認為,「開發商不會選擇直接破產,因為這樣他投入的4個億美元將一分不剩,而且所有的財務都將會被審計,這絕對不是他的本意。他們的目的是通過破產重組賴掉EB-5投資人4億美元債務!從而達到完全持有一個沒有債務負擔的酒店的目的」 。

責任編輯:梁瀟瀟

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